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랜드 폴 상원, 파우치와 서로 ‘거짓말장이’ 설전

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  • 작성자 seattlemaster
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랜드 폴(Rand Paul,공화·켄터키) 상원의원과 앤소니 파우치 박사가 상원 청문회에서 또 다시 충돌했다. 우한 연구소에서 기능획득(gain-of-function) 연구라는 골치아픈 주제가 화근이었다.

미국국립알레르기전염병연구소의 책임자인 파우치는 국립보건연구소가 우한 연구소의 기능 획득 연구에 자금을 대주지 않았다고 단호하게 밝혔지만 이 비밀스러운 중국 연구소가 무엇을 하고 있는지 실제로 알지 못한다고도 시인했다.

지난 5월11일, 폴 의원과 열띤 설전에서, 파우치는 NIH가 우한 연구소의 기능 획득 연구를 지원한 것을 부인했다. 폴은 당시 우한 연구소에 자금을 지원했던 피터 다작(Peter Daszak)의 뉴욕 소재 에코헬스 얼라이언스(EcoHealth Alliance)에 대한 NIH 지원금을 지목했다.

우한 연구소는 트럼프 국무부 자료표에 따르면 비밀리에 기능 획득 실험을 수행했으며 중국 군부와 협력한 곳이다. 당시 파우치는 폴 의원에게 "NIH는 우한 바이러스학 연구소의 기능 획득 연구를 지원한 적이 없으며 현재도 자금을 대지 않는다"고 말했다.

폴 의원은 오늘 또다시 이 문제를 제기했다.

그는 "파우치 박사, 알다시피 의회에 거짓말을 하는 것은 범죄다"라며 "미국 형법 제1001조는 의회에서 거짓말을 한 것은 중죄로 다스리며 5년 형을 부과한다"고 말했다. 그는 "지난 5월11일 우리 위원회를 방문했을 때, NIH가 우한 바이러스학 연구소의 기능 획득 연구를 지원한 적이 없으며 현재도 지원하지 않는다고 언급했다. 하지만, 기능 획득 연구는 NIH로부터 자금을 받은 시(Shi) 박사에 의해 우한 연구소에서 전적으로 이뤄졌다."라고 말했다.

폴 의원은 2017년 11월 우한 연구소의 "박쥐 레이디" 시 정리(Shi Zhengli) 박사와 중국 과학자들이 공동 집필한 과학 논문을 꺼내 들어 "박쥐 코로나바이러스 유전자 두 개(스파이크 유전자)를 가져다가 사스 관련 등뼈와 결합해 자연에서 발견되지 않는 새로운 바이러스를 만들었다"고 주장했다.

시 박사가 쓴 그 서류는 NIH로부터 자금을 지원받았으며 중국 국립자연과학재단, 중국 과학기술부, 중국과학아카데미로부터 '공동 출연'을 받았다고 밝히고 있다.

NIH의 RePORTER 웹사이트는 NIH가 지난 수년간 1520만 달러를 에코헬스 얼라이언스에 지원했으며, 박쥐 코로나바이러스 출현을 이해하기 위해 374만 달러를 지원했다고 밝혔다. 다작은 시 박사와 오랜 관계를 유지하며 연구소에 최소 60만 달러의 NIH 자금을 지원했다. 다작은 올해 초 유출 가설이 매우 가능성이 낮다고 일축한 WHO-중국 연구팀의 일원이기도 했다.

폴 의원은 "이 실험실에서 만들어진 바이러스들은 인간에게서 복제되는 것으로 나타났다. 이 실험은 인간이 아닌 동물을 감염시키는 다른 코로나바이러스의 유전 정보를 결합해 인간 세포를 감염시킬 수 있는 새로운 인공 바이러스를 만들어 낸다. NIH가 2014년부터 2017년까지 일시중지, 즉 기능 획득에 대한 자금조달의 일시중지라고 밝힌 연구의 정의에 부합하는 연구다. 그러나 NIH는 이를 인식하지 못했고, 이를 명확하게 정의하지 않았으며, 어떠한 감시도 받지 않았다."라고 말했다.

2014년 잠시 중단된 후 보건 및 인적 서비스부는 2017년 잠재적 유행병 치료 및 감독 프레임워크(Potential Pathogen Care and Moscess Framework)의 창설을 발표했는데, 표면적으로는 기능적 이득 연구를 
포함할 수 있는 모든 보조금을 검토하기 위한 것이지만, 2019년 에코헬스 얼라이언스 보조금의 갱신은 검토 대상이 아니었다.

폴은 럿거스 대학(Rutgers University)의 분자생물학자 리처드 이브라이트(Richard Ebright)박사의 논평을 지적하며 "우한 연구소는 인간의 세포와 실험실 동물을 감염시킬 수 있는 새로운 키머릭 사스 관련 코로나바이러스를 만들기 위해 NIH 자금을 사용했다"며 "실제로 이 연구는 2014-2017년에 연방 자금 지원이 '일시 중지'된 '관심 이득 연구'의 정의를 전형적으로 보여준다."고 말했다.

폴 의원은 파우치에게 지난 5월 자신의 발언을 철회하고 싶은지 물었다.

파우치는 "의회 앞에서 거짓말을 한 적이 없으며 그 발언을 철회하지 않는다"면서 "당신이 언급하고 있는 본 논문은 체인을 위아래로 하는 유자격 지원들에 의해 기능획득이 아니라고 판단됐다"고 말했다.

폴은 "동물 바이러스를 복용하고 인간에게 전염성을 높인다면, 그것은 기능 획득이 아니라고 말하는 건가?"라고 물었고, 파우치는 "맞다. 그리고 폴 상원의원, 솔직히 당신은 당신이 무슨 말을 하는지 모른다. 그리고 나는 공식적으로 그 말을 하고 싶다. 당신은 당신이 무슨 말을 하고 있는지 모른다"라고 말했다.

기능 획득 연구는 HHS에 의해 "질병을 유발하는 병원체의 능력을 향상시키는 연구"로 정의되며 이러한 연구는 "생물 안전 및 생물 보안 위험을 수반할 수 있다"고 경고한다.

폴은 기능 획득의 정의를 언급하며 "그들은 동물에서만 발생하는 동물 바이러스를 가져갔고, 인간에 대한 전염성을 증가시켰다"고 주장했다. 파우치는 다시 "그것은" 기능 획득이 아니라고 말했다.

폴 상원의원은 "그것은 춤이며, 당신은 전 세계 400만 명이 전염병으로 죽는 것에 대한 책임을 모호하게 하려고 하기 때문에 이 주변에서 춤을 추고 있다"고 대답했다.

파우치는 "지금 당신이 하고 있는 말이 EcoHealth에서 우한에 수여하는 보조금이 SARS-CoV-2를 만들어 냈다는 것이라면, 거기서 당신은..."라고 반박했다.

그러나 바울은 "실험실에서 나온 것인지는 모르지만 모든 증거가 실험실에서 나온 것이며, 자신을 포함한 연구비를 지원한 사람들에 대한 책임이 있을 것"이라며 말을 끊었다.

파우치는 "의원님, 니는 당신이 지금 전파하고 있다는 거짓말에 완전히 분개한다. 왜냐하면, 문헌에 발표된 연례 보고서에서 주어진 바이러스들을 보면, 그것은 분자적으로 불가능하기 때문이다."라고 되받아쳤다.

그러나 폴은 "아무도 이 바이러스가 전염병을 유발했다고 주장하지 않는다"며 그의 말을 다시 끊었다. 그는 "우리가 주장하는 것은 그 연구소에서 획득 연구가 진행 중이었고, NIH가 자금을 지원했다는 것이다."라고 말했다.

파우치는 "나는 진실을 혼란스럽게 하는 것이 아니다. 당신이 바로 그 사람"이라며 "그 바이러스들은 SARS-CoV-2를 발생시키는 것이 분자적으로 불가능하다"고 말했다.

폴은 "아무도 그 바이러스가 전염병을 일으켰다고 말하지 않는다"고 반복했지만, 오히려 "그 바이러스는 기능성 바이러스"라고 말했다. 파우치가 또 부인했다.

폴은 "이 바이러스는 사람에게서 전염성이 더 높아진 동물 바이러스이기 때문에 기능성 바이러스이며, 당신이 자금을 지원했다"며 "당신은 진실을 인정하지 않을 것이다."라고 말했다. 

파우치는 "당신은 우리가 한 일이 개인의 죽음에 책임이 있다는 것을 암시하고 있다. 나는 전적으로 그것에 대해 분개한다."라고 대답했다.

파우치는 폴 의원에게 "거짓말하는 사람이 있다면, 그것은 당신"이라며 "이것은 폴 상원의원이 현실에 근거하지 않은 여러 청뮨회에서 해왔던 패턴이다"라고 덧붙였다. 파우치는 "그는 계속해서 기능 획득에 대해 이야기한다. 이 문제는 자격을 갖춘 사람들에 의해 여러 번 평가되었고 기능 획득 정의에 해당되지 않는다. 나는 의회 앞에서 거짓말을 한 적이 없다"라고 말했다.

NIH는 올해 초 NIAID가 에코헬스 얼라이언스에게 보조금을 주기로 결정한 연구는 "기능 획득 연구가 아니다"라고 주장했다.
(기사제공: 뉴스 앤 포스트)

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